《 NIGHTMAREs 》
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鐘藏妖 第五篇

傳說在幾百年前,天皇因緣際會,下令在此地建清雲寺,寺廟華麗卻不失莊嚴,許多信徒聞名而來,清雲寺一時間香火鼎盛,寺裡的和尚有錢到比大夫要高一個階 級。
某天,天皇收到了一個來自遙遠南海的神奇古物。那是一個銅製的黑鐘,據說此黑鐘能分辨人的謊言。
天皇聽了半信半疑,決定找人來試試這 鐘是否如傳言所說。而被找來試鐘的,是佐勇將軍的兒子,相源義田。
試鐘當天,相源義田正坐在殿中央,天皇坐在殿前,兩邊是左右宰相與其他殿上人。
相 源達宗坐在兒子旁邊,神情有些緊張。
「把鐘搬出來。」天皇道。立刻有人從殿後抬出一個如碳黑的鐘。那鐘並不大,大約比半人還要高一些,三人合力把 它搬到相源義田面前放下。
眾人仔細地把鐘看了一遍,相源達宗與相源義田更是瞪大了眼睛瞧著黑鐘,卻瞧不出任何奇怪的地方。
黑鐘外表相當樸 實,甚至比寺廟的鐘更加普通,沒有雕花飾,也沒有刻經文,相源義田找不到機關的痕跡。
如此普通的鐘,如何分辨謊言?難不成是有神力?
眾人 紛紛交頭接耳。
「相源,你現在試著說謊,朕要看看這東西如何分辨謊言。」
「是。」
眾人停止交談,看著接下來的好戲。
相源 義田略想了想,說道:「我昨天獵到了一頭鹿。」事實上,他昨天出門獵到了一隻野兔。
眾人盯著黑鐘,然而碳黑的銅製品毫無動靜。
兩邊的人又 響起細碎的議論。
相源義田又重複一次:「我昨天獵到了一頭鹿。」
黑鐘仍靜靜地擺在那裡。
「這是怎麼回事?」天皇開口問道。
相 源達宗連忙回道:「皇上,也許是義田的使用方法不對,請讓他再試一次。」
「使用方法嗎…」天皇思考道:「那麼你有什麼好辦法嗎?」
「這……」
相 源達宗腦筋轉不出個好辦法來,右宰相剛好在這時說話了:「皇上,臣建議不如敲鐘試試看。」
「好,就敲鐘。」
天皇命人取來鐘槌,讓相源義田 敲鐘。
相源拿起鐘槌敲了一下黑鐘。
咚嗡嗡……
聲音響起,卻沒有預想中的宏亮,好像隔著門聽音,鐘聲悶在鐘裡回響,迅速消失。
果 然有些古怪。眾人如此想。
天皇被勾起興趣,催促相源再說一次謊。
「我昨天獵到了一頭鹿。」相源說。
然而黑鐘既沒有響,也沒有其他 動作。
「皇上,這鐘似乎只有敲響時有些古怪,並沒有如傳言所說的,能分辨謊言。」一位殿上人說道。
「不,皇上,也許是這鐘裡頭有些機 關。」
天皇看看那位殿上人,又看看反駁的相源義田。
「皇上,可以把鐘掀起來看看嗎?」相源義田說。
「掀鐘?」這倒是天皇從沒想過 的事,若是鐘裡有機關,也許能試試看。
於是天皇答應了相源義田的請求,抬手招來三人要他們掀鐘,沒想到被相源義田阻止了。
「不必勞煩,這 點小事我做得來。」
天皇與眾人聞言,都來了興致。早聽聞佐勇將軍的兒子天生具有神力,一手能抬起五包米袋,十二歲時,輕易地一拳打死一頭牛。
相 源達宗臉上浮出得意之情,兒子能有如此神力,讓他引以為榮。
只見相源義田改坐為跪,雙手扣住鐘緣,往上一使力,黑鐘被輕易地掀開了。
相源 達宗伸長腦袋往裡面看,只見一片漆黑。
「什麼也沒有啊…」相源達宗說著,坐回位子上。
眾人期待的心情跟著相源達宗的話一起嘆氣。
天 皇忍不住「哦──」了長長一聲,難掩失望。
相源義田把鐘抬得更高,雙臂過頂,彎身把頭探進鐘裡一看,果真一片漆黑。他失望地把鐘慢慢放下。
「啊!」 突然相源義田大叫一聲。
他雙手迅速離開黑鐘,銅鐘重重摔回原地,發出好大一陣聲響,鐘鳴嗡嗡的在大殿繞了許久才散去。
相源達宗被相源義田 突如其來的大叫嚇了一跳,轉頭一看,相源義田連退好幾步,跌坐在地板上,他的臉色發白,相源達宗趕緊移動到他旁邊,握住相源義田的肩膀:「怎麼了?」
大 殿內,眾人被鐘聲驚得一愣,慢慢才反應過來,看見佐勇將軍跪在相源義田旁邊,一臉著急。
殿前的天皇與左右宰相更是不明白發生什麼事了。他們只聽到 一陣巨響,然後就看見相源父子臉色難看地坐在地上。
「發生什麼事情了?」天皇受驚不小,卻仍力持鎮定。
「臣…臣也不知道發生什麼事了。」 右宰相說。
相源達宗還在安撫臉色蒼白的兒子。
「發生什麼事了?」相源達宗緊張地問道。
相源義田顫抖地抬起雙手,沒想到在看見自己 的雙手後,相源義田渾身發冷。
那雙手已不見原本的膚色,黑的如眼前的銅鐘。
「好癢…好癢……」相源義田跳起來,紅著眼睛搓起雙手來。
他 一邊叫著「好癢好癢」,一邊發狂似的搓著手。
相源義田似乎覺得搓手不夠止癢,他跳出大殿,衝向庭內的一棵杉樹,雙手就放在樹幹上摩擦,磨得出了 血,相源義田還是只大叫著:「好癢好癢!」
大殿內一干人都跟著跑出來,目睹了這幕,連同天皇在內,大夥兒都目瞪口呆。
「啊──」相源義田 大叫著又跑了回來。
「父親,快砍了我這雙手!砍了這雙手啊!好癢啊!」相源義田跳著腳。
佐勇將軍大步走出大殿,他左手按在腰部的刀上,表 情凝重得宛如千斤寒霜。他在相源義田面前停住,緩緩抬起右手。
眾人皆不忍地閉上眼睛。
碰!
眾人睜開眼,以為會看見血腥的斷掌,但 是地面並沒有血跡。
相源義田倒在地上,佐勇將軍揮出去的拳頭收回腰間。
「皇上,犬子在此獻醜了,還請皇上原諒。他口出狂言,要臣砍了他雙 手,但此地本是皇上居所與國家聖地,不該隨意染上血腥,犬子一事請交給臣帶回家處理。臣告辭。」
佐勇將軍低頭向天皇告辭,轉身將相源義田掛在背 上,僵直著身驅離去。

天皇試鐘的事情到此暫且結束。
而之後關於相源義田的傳言眾說紛紜。
有人說佐勇將軍回府後,真的將兒 子的雙手斬了,從此雙臂神力的相源義田再也拿不起刀弓。
也有人說相源義田雙手的烏黑是黑銅鐘懲罰他說謊,雙手的病痛一直纏著相源直到老死,只是相 源義田死相詭異得令人發毛,他死時竟是全身通黑,烏黑的發亮。
任外頭謠言傳地再兇,佐勇將軍卻不曾出面,相源府上也不見任何下人提及此事,要不都 避而不答。
待風聲稍平之時,天皇命人把黑鐘連夜送到清雲寺,讓寺廟保管,只求別再出現第二個相源義田。
從此,清雲寺就以黑鐘傳說聞名。
清 雲寺的黑鐘裡,躲了一隻吃人掌的妖怪,只要敲響鐘,妖怪就會醒來,若掀開鐘,妖怪就吃掉掀鐘人的手。
一直以來,都沒人敢去掀開那黑鐘。
黑 鐘靜擺在清雲寺,如此上百年。
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